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Iván Alonso, de Anfaco-Cecopesca: «La sostenibilidad es la piedra angular sobre la que debemos construir el futuro del sector»

Foto por Anfaco-Cecopesca
Entrevistados Iván Alonso-Jáudenes Curbera
Por Lidia Fernández 18 de abril de 2024

El presidente de la asociación pesquera defiende las medidas tomadas para estabilizar el sector y deja clara su apuesta por la sostenibilidad

Iván Alonso-Jáudenes Curbera fue elegido para presidir la Asociación Nacional de Fabricantes de Pescados y Mariscos (Anfaco-Cecopesca) en el 2020. Hoy, casi cuatro años después de su llegada al cargo, se puede considerar todo un experto en «capear el temporal». En un escenario internacional incierto, con una inflación generalizada y un descenso del consumo de los productos del mar, este profesional, con una larga trayectoria en el sector y fuertes vínculos familiares al mismo, es consciente de lo afortunado que es de representar a un colectivo de empresas de la industria pesquera que no se achican ante el temporal y plantan cara a las inclemencias que azotan al sector, siempre con la mirada puesta en la sostenibilidad ambiental y económica.

A día de hoy, Galicia copa las exportaciones, con un 35 % del total nacional. Teniendo en cuenta estas cifras, ¿es el enclave vigués un valor añadido de la marca Anfaco-Cecopesca?

España, con un papel destacado de Galicia, es una potencia en la cadena de valor de la pesca y la acuicultura. Tanto en la parte extractiva y acuícola, como en transformación y comercialización. Este complejo mar-industria contribuye al desarrollo socioeconómico de nuestro país, siendo un actor estratégico en la generación de valor añadido y creación de empleo en España.

En este sentido, Anfaco-Cecopesca, como entidad más antigua del complejo mar-industria español, nació en 1904 como Unión de Fabricantes de Conservas de la Ría de Vigo. Manteniendo su sede en esta ciudad, que cuenta con un puerto líder en tráfico pesquero, ha evolucionado sin renunciar a sus orígenes.

Anfaco-Cecopesca es, también, líder en el sector. ¿Qué es lo que hace de la asociación que preside un referente, tanto a nivel nacional como internacional?

Anfaco-Cecopesca se ha consolidado como un referente tanto a nivel nacional como internacional en el sector por varias razones. En primer lugar, la asociación representa y une a un amplio espectro de empresas, desde pequeñas y medianas hasta grandes corporaciones, lo que fortalece su capacidad de influencia y negociación. Además, se compromete activamente a promover y defender los intereses comunes de sus miembros, abarcando desde la regulación hasta la promoción de políticas que favorezcan el desarrollo sostenible y la competitividad.

Asimismo, impulsa la innovación y el desarrollo tecnológico en el sector. Esto lo consigue a través de la investigación y colaboración con instituciones académicas y centros de investigación. Su presencia activa en ferias y eventos internacionales contribuye a posicionar a España como un actor relevante en el mercado global. Por último, su compromiso con la sostenibilidad ambiental y el bienestar social refuerza su imagen como líder en el sector pesquero y acuícola. Todo esto convierte a la asociación en un referente indiscutible de la industria.

«Anfaco-Cecopesca impulsa la innovación y el desarrollo tecnológico en el sector a través de la investigación y colaboración con instituciones y tiene un compromiso con la sostenibilidad ambiental»

Estamos viviendo momentos complicados debido a la inflación y a la incertidumbre de los mercados. Los productos del mar han desaparecido de la cesta de la compra de muchos españoles. ¿Cómo afrontan esta situación y qué medidas están tomando para incentivar el consumo interno?

Según los últimos datos facilitados por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación relativos al año móvil diciembre 2022 hasta noviembre de 2023, se reduce la compra de todos los productos del mar un 4 % en volumen, aumentando un 3 % en valor. Aunque ralentiza su descenso con respecto al periodo anterior, si comparamos con el año previo a la pandemia, la disminución del volumen del consumo alimentario en hogares es del 16,77 %.

Cambios socioeconómicos, modificación de los hábitos de consumo y descenso del consumo en el público más joven está impactando en los niveles de consumo, y una tendencia al abandono de patrones alimentarios saludables. A este respecto, vivimos la situación con preocupación, y llevamos tiempo alertando de este descenso y de la necesidad de adoptar medidas efectivas que sean capaces de revertir esta situación. Alternativas como la rebaja del IVA para todos los productos pesqueros o impulsar, dotando de mayor presupuesto, las campañas institucionales de comunicación. También proponemos la recuperación del FROM, un organismo autónomo que tuvo el Gobierno de España y que aglutinaba las acciones encaminadas a promocionar el consumo de productos pesqueros.

«La asociación vela por la promoción de políticas que favorezcan el desarrollo sostenible y la competitividad»

En esta coyuntura, las exportaciones están siendo un salvavidas para el sector. ¿Qué países son en la actualidad los principales receptores de pescados y mariscos, tanto frescos como en conserva?

El conjunto del sector pesquero y transformador lleva años apostando por la internacionalización como palanca de crecimiento. Sin renunciar a su principal mercado, la UE, donde destacan el mercado francés, italiano y portugués, este sector ha venido los últimos años apostando por la diversificación de destinos.

Durante el 2023, España comercializó sus productos de la pesca, la acuicultura y sus transformados en 145 países. Más del 66 % del volumen total comercializado fuera de España se destinó a la Unión Europea. Analizando por productos, las preparaciones y conservas de pescado y marisco de la industria española están presentes principalmente en Italia, Francia, Portugal, Países Bajos, EE.UU., Alemania y Bélgica. El pescado entero fresco apenas varía sus destinos, mientras que el congelado se vende, principalmente, en Portugal, Ecuador, Mauricio, Marruecos, Italia y Seychelles. En cuanto a moluscos y crustáceos destacan nuevamente países como Italia, Francia o Portugal.

«El conjunto del sector pesquero y transformador lleva años apostando por la internacionalización como palanca de crecimiento»

¿Cuál es la hoja de ruta que contemplan desde Anfaco-Cecopesca para dinamizar el consumo en otros mercados?

La asistencia a ferias internacionales, el desarrollo de misiones comerciales, o el refuerzo a la promoción y formación internacional son algunas de las medidas llevadas a cabo desde Anfaco-Cecopesca. El objetivo es el acceso a nuevos mercados de su tejido industrial. Pero esta estrategia debe venir reforzada también por el apoyo institucional, con una eliminación de las barreras al comercio. Desde la asociación establecemos, además, convenios de colaboración con las diferentes Administraciones para el desarrollo de acciones de promoción internacional.

Según el balance anual que acaban de publicar, desciende el volumen de capturas, pero no así su valor, que en algunos productos parece, incluso, aumentar. ¿Cómo explica esta situación?

Los últimos datos del INE reflejan una producción de la industria de productos de la pesca de 1.001.797 toneladas, valoradas en 6.311 millones de euros (datos del 2022), unas cifras que resisten a la época de la pandemia. Estas cifras muestran una clara tendencia positiva. A falta de cierre de los números de 2023, se espera cierta estabilidad en el volumen producido.

Estamos viviendo un entorno inestable y complejo, marcado por la inflación, una bajada del consumo interno, escasez de materias primas, o los conflictos geopolíticos. No obstante, se empieza a apreciar una consolidación de las medidas de ajuste internas llevadas a cabo por parte del tejido industrial en los últimos ejercicios, con el objetivo de asegurar su competitividad.

Imagen de un barco pesquero descargando en el puerto de Cedeira (A Coruña). Foto: Adobe Stock

Después de unos años muy complicados, ¿se podría decir entonces que están recuperando los niveles prepandemia?

En el entorno todavía persiste incertidumbre y complejidad, pero la industria está mostrando una capacidad de adaptación y flexibilidad para mantenerse a flote, principalmente gracias a la exportación y a la apuesta por la innovación y el desarrollo tecnológico. Con respecto a la exportación, en líneas generales y en volumen nos situamos en niveles prepandemia, habiendo un comportamiento diferente en función del tipo de producto. Se producen incrementos en preparaciones y conservas, así como en el pescado fresco, mientras que disminuye el consumo de pescado congelado o el pescado ahumado y salado.

«La industria está mostrando una capacidad de adaptación y flexibilidad para mantenerse a flote gracias a la exportación y a la apuesta por la innovación y el desarrollo tecnológico»

En el 2023 Anfaco-Cecopesca trabajó con 533 clientes y colaboraron en 89 proyectos I+D+i. ¿Por qué es tan importante apostar por la innovación y la tecnificación del sector?

La apuesta por la innovación y la tecnificación del sector siempre han sido factores clave para el posicionamiento competitivo en los mercados internacionales, la diferenciación y el éxito empresarial. Hoy por hoy, nos encontramos en pleno proceso de transformación sostenible y digital, con el foco puesto en el consumidor y en la salud. Debemos recuperar e impulsar el consumo de los productos pesqueros, apostar por la innovación y la tecnología, que es lo que nos asegura que vamos en la dirección correcta.

¿Y qué nuevos proyectos tienen previsto para este 2024?

De cara al 2024, tenemos en marcha proyectos en ámbitos estratégicos diferentes, como el desarrollo de soluciones de automatización basadas en sensórica especializada para la integración de datos de proceso, con el fin de poder extender el uso de tecnologías más avanzadas, como la IA, y avanzar en la fabricación inteligente. Por otra parte, la descarbonización del sector mediante la electrificación de los sistemas de producción sigue estando entre nuestras prioridades.

En el campo de la economía circular se apuesta por el desarrollo de soluciones tecnológicas que permitan valorizar subproductos de la industria mediante la obtención de proteínas de alta calidad… Pero también estamos muy concienciados con el ámbito de la salud, por lo que trabajamos sobre el desarrollo de nuevos productos y formatos, adaptados a diferentes sectores poblacionales y a los nuevos hábitos de consumo.

¿Es la sostenibilidad clave para que vuelva a despuntar el sector?

Sí, la sostenibilidad es absolutamente clave para el crecimiento sostenido del sector pesquero y de la industria alimentaria en general. En Anfaco-Cecopesca entendemos que la sostenibilidad no es solo una tendencia pasajera, sino un pilar fundamental para garantizar la viabilidad a largo plazo de nuestras actividades. Primero y ante todo, la sostenibilidad ambiental es crucial. Debemos gestionar de manera responsable nuestros recursos naturales, asegurando que las prácticas pesqueras sean sostenibles y no agoten las poblaciones de peces ni dañen los ecosistemas marinos.

Sin embargo, la sostenibilidad económica y social es igual de importante. Necesitamos asegurar que todas las partes involucradas en la cadena de suministro obtengan un retorno justo por su trabajo, y que las comunidades pesqueras tengan acceso a oportunidades de desarrollo, respetando la cultura y los derechos de las personas que dependen del mar. En resumen, la sostenibilidad es la piedra angular sobre la que debemos construir el futuro del sector.

«La sostenibilidad es clave para el crecimiento sostenido del sector pesquero y de la industria alimentaria en general»

¿Qué otros desafíos presenta la industria pesquera en la actualidad?

En primer lugar, las regulaciones y políticas pesqueras pueden ser complejas y variar significativamente entre países. Esto puede generar conflictos entre diferentes grupos de interés y dificultar la implementación efectiva de medidas de gestión pesquera sostenible. La necesidad de armonizar normativas y promover prácticas pesqueras responsables es crucial para garantizar la salud a largo plazo de los recursos marinos.

En segundo lugar, la seguridad alimentaria y nutricional es un aspecto vital, especialmente en regiones donde la pesca es una fuente primaria de proteínas. La gestión adecuada de los recursos pesqueros y el acceso equitativo a ellos son fundamentales para garantizar que las comunidades dependientes de la pesca puedan satisfacer sus necesidades alimentarias y nutricionales de manera sostenible.

Por último, la globalización y el comercio han transformado la industria pesquera, integrándola aún más en la economía global. Si bien esto puede ofrecer oportunidades de crecimiento y desarrollo, también plantea desafíos en términos de competencia y acceso a mercados internacionales. Es fundamental establecer regulaciones comerciales justas y promover prácticas comerciales responsables para garantizar que la industria pesquera contribuya de manera equitativa al desarrollo económico y social, tanto a nivel nacional como internacional.

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